Frailejones y páramos: Chorro El indio

CARACAS- Este Parque Nacional está localizado en la Sierra de la Maravilla, al este de San Cristóbal, estado Táchira. En el nacen numerosos ríos y quebradas que drenan hacia las cuencas hidrográficas de los ríos Torbes y Uribante
Chorro El indio es el centinela y el pulmón natural de la ciudad de San Cristóbal. Se extiende a los Municipios Cárdenas, Sucre y Andrés Bello, ocupando 16 mil hectáreas de la sierra La Maravilla, en la región suroeste andina. Fue decretado en diciembre de 1989 como Parque Nacional.

En este sitio resalta la hermosa caída de agua llamada Chorro El Indio, que brinda a todos los sancristobalenses y visitantes un clima de baja temperatura que oscila entre los 8ºC a los 22ºC.

Chorro El Indio es un lugar mágico con sus cuentos, tradiciones y leyendas. Se dice que en este sitio habitaban dos etnias rivales y el hijo de uno de los caciques se enamoró de la hija del otro. Cuando el padre de la muchacha se enteró, asesinó al joven y su hija lloró desconsolada, y este suceso, dio origen a la cascada.

El Parque el Chorro del Indio representa un espacio para que los habitantes de San Cristóbal puedan acercarse a la naturaleza, realizar caminatas y otras actividades al aire libre.

Entre los sitios de interés de esta parque, se encuentran: Chorro El Franklin (cabeceras del Río Zuñiga). Los páramos de Guarín, El Pino, El Moradeño, El Moraleño, El Oso, Cerro La Maravilla y cerro El Chimborazo.

El parque también posee un bosque de tipo ombrófilo submontano. De acuerdo a la altitud se aprecian cuatro formaciones vegetales:

– Bosques premontano
– Bosque húmedo
– Selva nublada
– Páramo subalpino

Atractivos
En Chorro del Indio se encuentra uno de los últimos reductos del oso frontino (Tremarctos ornatus).
También habitan otros mamíferos:
– El báquiro o cochino de monte (Tayassu tajacu)
– El cunaguaro (Leopardus pardalis)
– El venado matacán (Mazama rufina)
– El zorro manilavao (Procyon cancrivorus)
– La lapa paramera (Agouti taczanowskii)
– Oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla).
Para acceder al parque debe tomarse la carretera San Cristóbal-Macanillo-Potosí.
Algunas normas y recomendaciones para la estadía dentro del parque:

No está permitido:
– Encender fogatas.
– Extraer especies de plantas y animales. Dejar o arrojar desperdicios sólidos.
– Marcar o causar daños a la vegetación.
– Cacería.
– Portar armas de fuego o cualquier otra que pueda causar daños a los recursos naturales.
– Expendio y consumo de bebidas alcohólicas.
– Introducir especies exóticas de animales silvestres. Hacer o fijar propagandas comerciales o políticas.
– Introducirse al parque en horas no establecidas en horarios de visitas. – Uso de equipos de sonidos que altere la tranquilidad de parque.
– Tomar fotografías o filmaciones con fines comerciales sin la previa autorización.

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