Tour: Nibali senza rivali, e Parigi ora è a un soffio

ROMA. – Parigi dista ancora più di 500 chilometri, ma a separare Vincenzo Nibali dalla passerella dei Campi Elisi orami è davvero un soffio. Il corridore messinese, dopo pavé e Alpi, continua ad onorare la maglia gialla macinando avversari anche sui Pirenei. Nella 17/a tappa, la più corta della Grande Boucle – da Saint Gaudens a Saint Lary Pla d’Adet (124,5 km) – ‘lo squalo dello Stretto’ taglia il traguardo alle spalle del polacco Rafal Majka (al secondo successo dopo quello ottenuto a Risoul) e dell’altro siciliano Giovanni Visconti, staccando sempre di più i diretti rivali e rafforzando così la sua leadership al Tour de France. Ad Alejandro Valverde, lontano 5’26”, non resta altro da fare adesso che difendere il secondo posto in classifica generale dagli attacchi dei francesi Pinot (6′), Peraud (6’08”) e Bardet (7’34”). “Ormai ho un bel vantaggio, anche oggi ho guadagnato qualcosa in vista della tappa di domani e della cronometro – ammette Nibali dopo l’arrivo – Si può stare più sereni, anche se al Tour non c’è mai da stare troppo sereni”. Come a dire, fidarsi è bene ma non fidarsi è meglio. A rassicurare il messinese c’è però il ritrovato supporto del suo team, l’Astana: “Oggi la squadra è stata fenomenale a differenza di ieri. Ha controllato la corsa dall’inizio, abbiamo cercato di fare un ritmo più alto dalle prime salite, e poi nel finale chi aveva le gambe poteva provare qualcosa”. Tipo staccare di altri 49″ Valverde che, stremato sull’ultima salita di giornata (Saint-Lary Pla d’Adet, lunghezza 10,2 km e pendenza media al 8,3%), per bere si è ritrovato a dover agguantare una bottiglia d’acqua da uno spettatore. Per Nibali ora gli ultimi ‘ostacoli’ da superare prima di brindare sugli Champs-Elysees saranno l’ultima frazione sui Pirenei e la crono di 54km da Bergerac a Perigueux. “Domani sarà una tappa difficile, più lunga di quella di oggi – sottolinea Nibali -. Sappiamo tutti che Tourmalet e Hautacam sono salite importanti. Sicuramente ci sarà chi tenterà di fuggire da lontano, dovremo controlleremo la corsa”. Non un problema visto lo stato di grazia mostrato sinora da Nibali sui pedali, merito anche del suo preparatore atletico Paolo Slongo: “Vincenzo oggi è stato grande. In molti dicevano che era in calo, ma ha dimostrato che è ancora in gran forma. Ora è un po’ come al militare: c’è una stecca e contiamo i giorni che mancano a Parigi”.

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