Il cervello non smette mai di crescere

Pubblicato il 06 gennaio 2017 da ansa

ROMA. – A sorpresa, il cervello umano ha trovato ancora il modo di stupire, superando la più consolidata delle teorie sul suo sviluppo: non è vero che una volta raggiunta l’età adulta resta uguale a se stesso, ma continua a crescere, almeno in una sua parte. Pubblicata sulla rivista Science, la ricerca è stata condotta da Jesse Gomez, dell’ Istituto di Neuroscienze dell’università californiana di Stanford, e dimostra che nella parte del cervello specializzata nel riconoscere i volti si forma nuovo tessuto capace di assolvere nuove funzioni.

“Vediamo che questo tessuto cresce realmente”, ha detto Gomez. La capacità di crescere del cervello è stata osservata in un’area che controlla una funzione importante, considerando che la capacità di riconoscere i visi è cruciale per avere una vita sociale, nei giovani come negli adulti.

I risultati “indicano che ci sono dei cambiamenti concreti nel tessuto cerebrale che avvengono durante lo sviluppo, ha osservato il direttore dell’ Istituto di Neuroscienze di Stanford, Kalanit Grill-Spector. “Penso – ha aggiunto – che questo sia fantastico”.

Finora era noto nell’infanzia e nell’adolescenza avviene un processo di eliminazione delle connessioni fra i neuroni (sinapsi) ormai diventate inutili per lasciare spazio a quelle più produttive. Adesso si è visto che avviene anche un altro cambiamento, nel quale si aggiunge qualcosa.

I ricercatori hanno chiamato il fenomeno “proliferazione di microstrutture”, anche se non sono ancora in grado di specificare quali sia la natura delle microstrutture. Un’ipotesi è che siano le ‘ramificazioni’ dei neuroni, ossia strutture chiamate dendriti che possono essere organizzate in modi diversi. I dati che documentano questi cambiamenti sono stati raccolti osservando il cervello in attività in 22 bambini e 25 adulti con una tecnica non invasiva come la Risonanza magnetica nucleare.

E’ emerso così che la regione del cervello che aiuta a riconoscere i visi continua a svilupparsi negli adulti, mentre non accade lo stesso nell’area che permette di riconoscere i luoghi, che resta invariata con il passare degli anni. Per Raffalella Tonini, esperta di Neuroscienze dell’Istituto Italiano di tecnologia (Iit) “è una ricerca molto interessante e importante” e segna “un notevole avanzamento” perchè potrebbe avere “implicazioni nella comprensione dei meccanismi alla base dei disordini dello sviluppo che portano a disturbi come autismo e schizofrenia”. Queste nuove conoscenze aprono anche la “possibilità di identificare altri bersagli molecolari”.

(di Enrica Battifoglia/ANSA)

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