Scoperti batteri sconosciuti nei ghiacci polari

Scoperti batteri sconosciuti nei ghiacci polari
Scoperti batteri sconosciuti nei ghiacci polari

ROMA. – Erano considerati finora luoghi assolutamente inospitali per la vita, e invece i poli riservano sorprese: per la prima volta nei loro ghiacci sono stati scoperti batteri sconosciuti. È quanto emerge dallo studio pubblicato sulla rivista Journal of The Royal Society Interface. La scoperta costringe a rivedere i parametri di vita e clima sulla Terra e, soprattutto, le condizioni che potrebbero permettere ad altri pianeti di ospitare forme viventi.

Coordinati da Kelly Redeker, i ricercatori dell’Università britannica di York hanno fatto la sorprendente scoperta studiando i gas atmosferici intrappolati negli strati di ghiaccio polari. L’analisi dei campioni di ghiaccio aiuta, infatti, a ricostruire la storia climatica della Terra, come si fa con gli anelli della corteccia per la vita degli alberi.

“L’attività metabolica dei batteri potrebbe aver aumentato i livelli di anidride carbonica nelle sacche d’aria intrappolate nei ghiacci. Questo aspetto – ha spiegato Redeker – indica che prima dell’attività umana i livelli di CO2 erano più bassi di quel che si pensava”. L’impatto dell’uomo sul clima, quindi, sarebbe stato maggiore. “La scoperta – ha concluso Redeker – ci permette inoltre di ampliare i nostri orizzonti, quando pensiamo a quali pianeti potrebbero ospitare la vita”.