Amarcord: quando il Venezuela faceva il suo esordio alle Olimpiadi

León é stato il primo creolo a rappresentare il paese nei Giochi Olimpici. Foto cortesia

CARACAS – Il pittore venezuelano Alberto Egea López (1901-1958) aveva partecipato al concorso artistico durante i Giochi Olimpici Los Angeles 1932. Allora c’erano anche discipline non sportive. La terra di Bolívar per avere un rappresentante a livello sportivo nei giochi a cinque cerchi ha dovuto attendere Londra 1948. Per l’esattezza il 29 luglio 1949. Tutto questo grazie alla perseveranza e tenacia del ciclista Julio César León (95 anni), allora 23enne.

Quella del campione nato nello stato Trujillo fu un’iniziativa individuale e non degli enti sportivi locali. Forse León nel tentare questa titanica impresa si ispirò nel fallito tentativo di Teodoro Capriles di qualificarsi per i Giochi Olimpici di Berlino nel 1936.

Il ciclista venezuelano partí verso la penisola britannica grazie alle proprie risorse economiche, che era riuscito a racimolare lavorando in una fabbrica di tele. León intraprese il viaggio insieme a sua moglie, l’allenatore italiano Grande Allegri e ovviamente la sua bici del marchio Legnano. Il ciclista si era allenato per partecipare, ma non si era misurato con nessun avversario in gara.

Nelle diverse interviste, il campione delle due ruote ha sempre confessato che dopo essere giunto in Inghilterra riuscì ad arrivare nella capitale grazie ad un passaggio su un caccia bombardiere della Royal Air Force.

Un altro fatto curioso dell’esperienza di León durante i giochi di Londra 1948 é stato quello della bandiera che usò durante la cerimonia d’apertura. “Insieme a mia moglie abbiamo comprato la stoffa con i tre colori della bandiera e poi lei l’ha confezionata. Poi con la mazza di una scopa che ho trovato nel luogo dove si svolgevano gli allenamenti ho fatto l’asta. E cosí sono riuscito a sfilare con la bandiera dal mio paese”.

Nonostante non avesse una bicicletta adatta, León riuscì a chiudere la gara al 14esimo posto. Per la cronaca la gara fu vinta dall’italiano Mario Ghella (che per tantissimi anni ha vissuto in Venezuela, ma da circa una decina d’anni é rientrato nel Belpaese).

León é stato il primo venezuelano a rappresentare il paese nei Giochi Olimpici. Ma c’é da segnalare che il primo sportivo nato in Venezuela che abbia vissuto l’esperienza olímpica é stato Luis María Heyden nel tennis nell’edizione di Stoccolma nel 1912. Heyden non rappresentò il Venezuela, ma la Germania.

(Di Fioravante De Simone)