Vigilia di lancio con 45 candeline per Cristoforetti

Samantha Cristoforetti mostra il logo della Missione Minerva.
Samantha Cristoforetti mostra il logo della Missione Minerva. (ANSA)

ROMA. – Festa di compleanno alla vigilia della sua seconda volta nello spazio: l’astronauta italiana dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) Samantha Cristoforetti festeggia i suo 45 anni senza interrompere la preparazione al lancio della missione Crew-4, in programma alle 09:52 italiane del 27 aprile dal Kennedy Space Center. Il lancio della navetta Freedom della SpaceX per la Stazione Spaziale Internazionale (Iss) darà anche il via alla missione Minerva, dell’astronauta europea.

E’ una festa di compleanno senz’altro fuori dall’ordinario, quella di AstroSamantha, nata a Milano il 26 aprile 1977 e originaria di Malé (Trento). Domani, a 8 anni dalla sua prima missione Futura, l’astronauta partirà per una nuova missione di circa cinque mesi a bordo della Stazione Spaziale. Dopo i ripetuti rinvii dovuti all’attesa del rientro della missione provata Ax-1, tutto è finalmente pronto nel Kennedy Space Center a Cape Canaveral (Florida) e anche le condizioni meteo sono favorevoli, scrive l’Esa su Twitter.

Con Cristoforetti partiranno a bordo della Crew Dragon Freedom il comandante Kjell Lindgren, il pilota Robert Hines e la specialista di missione Jessica Watkins. I quattro astronauti dovrebbero raggiungere rla Stazione Spaziale alle 2,15 italiane del 28 aprile e l’apertura del portello dovrebbe avvenire alle 3,45 italiane.

Inizialmente previsto il 15 aprile, il lancio della Crew-4 ha subito molti slittamenti: il primo a causa di alcuni problemi tecnici rilevati durante i test dell’enorme razzo Sls (Space Launch System) che nei prossimi anni avrò il delicato compito di portare nuovamente l’uomo sulla Luna.

Test che si sono protratti più a lungo del previsto provocando lo scivolamento di alcuni giorni di un’altra missione verso la Iss, la Axiom Ax-1, la prima composta interamente da astronauti ‘privati’ a bordo della Iss. Ax-1 avrebbe dovuto far ritorno a Terra dop 10 giorni ma un’ondata di forte maltempo sul sito di ammaraggio della capsula ha obbligato a prolungare la permanenza dei 4 astronauti Axiom che è potuta rientrare soltanto ieri.

Superati tutti gli inconvenienti ora però la nuova missione Minerva di AstroSam è pronta a partire. Il nome è stato scelto in omaggio a tutti gli uomini e le donne che hanno reso possibile il volo spaziale umano: “Minerva era anche una dea guerriera – ha spiegato Cristoforetti – che incarna la forza d’animo, la tenacia e la disciplina che ci sono richieste, così come la saggezza che aspiriamo a dimostrare, mentre consolidiamo ed espandiamo la presenza umana nello spazio”.

Poco meno di sei mesi in cui Cristoforetti lavorerà a decine di esperimenti scientifici a bordo della Iss, di cui sei realizzati attraverso l’Agenzia Spaziale Italiana (Asi), sia in ambito medico che per monitorare gli effetti dovuti alla lunga permanenza in orbita già avviati durante la missione Beyond da Luca Parmitano. Durante la sua missione AstroSam assumerà anche il ruolo di leader del Segmento orbitale americano, ossia l’insieme dei moduli e componenti statunitensi, europei e canadesi della Iss.

(di Leonardo De Cosmo/ANSA)