Una pazza Italia supera il test Croazia, 1-1 da Europei

Italy's Antonio Candreva shoots to score from penalty shot

SPALATO. – Senza pubblico, ma col pieno di emozioni. L’1-1 in casa della Croazia dice che l’Italia di Conte ha superato il suo esame più duro, e non solo per la classifica. Tutto rimane invariato, visto anche il pari della Norvegia, e quindi Euro 2016 è un po’ piu’ vicino.

Soprattutto, al netto dell’incredibile errore azzurro che ha portato all’iniziale vantaggio croato – cinque giocatori a protestare per la rete annullata ingiustamente a El Shaarawy, lasciando via libera a quella di Mandzukic – la nazionale ha smontato la superiorità tecnica mostrata dagli avversari all’andata, e tutto sommato e’ andata più vicina alla vittoria dei croati, rischiando però anche la beffa della sconfitta.

Pazza Italia, ma promossa. L’ombra degli ultrà estremisti, che con le loro intemperanze hanno fatto giocare Croazia-Italia a porte chiuse, si allunga lo stesso sulla partita con una svastica disegnata sul prato forse nella notte che creerà polemiche. Ma al di la’ di quelle gli spettatori rimasti esclusi si sono persi un 1-1 che poteva finire in ogni modo. E che alla fine conferma l’imbattibilità della squadra di Conte e mantiene gli azzurri secondi dietro la Croazia, con un calendario ora dalla loro parte.

Merito del nuovo assetto studiato dal ct, della personalità di Buffon che para anche un rigore, di uno straripante Candreva, di un Pirlo che si scrolla di dosso per un tempo la malinconia, di un El Shaarawy ritrovato. Nel silenzio surreale dello stadio a porte chiuse, Conte schiera il primo 4-3-3 della sua carriera azzurra. In avanti la vera novità e’ il redivivo El Shaarawy, che in realtà con Candreva parte sulla linea di centrocampo, trasformando di fatto l’assetto in un prudente 4-5-1.

Dall’altra parte Kovac recupera Mandzukic da qualche piccolo acciacco e conferma il 4-2-3-1 con Rakitic in regia. Moduli a parte, l’inizio e’ ad alto ritmo. Tutte e due le squadre pressano, e presto arrivano i fuochi d’artificio. Il primo e’ al 6′, quando Astori cade nel tranello di Srna lanciato in area da Rakitic e lo impatta in piena corsa: al dischetto va Mandzukic, il tiro e’ debole e Buffon respinge.

Italy's goalkeeper Gianluigi Buffon saves a penalty shot

L’Italia prende coraggio, e infatti all’11’ confeziona un’azione in velocità con cambio di campo chiusa dal cross di Candreva, il velo di Pellè e il gol sottoporta di El Shaarawy. Ma il guardalinee annulla segnalando fuorigioco, cinque azzurri (anche Bonucci, De Silvestri e Marchisio che dovrebbero rientrare) incredibilmente si fermano a protestare tra le urla di Conte e la Croazia ne approfitta: rapidissimo contropiede ad azzurri scoperti, Rakitic apre per Srna, cross al centro e 1-0 di Mandzukic.

Tutto dieci secondi dopo il gol annullato all’Italia. Buffon rimedia una botta al piede alla quale resiste solo per il primo tempo e un’ammonizione. La partita si infiamma. L’Italia non ci sta, attacca e si scopre ai contropiedi. Rischia cosi’ di capitolare sul cross di Perisic che Olic spreca sottoporta (18′) e qualche minuto dopo Astori sbaglia ancora su Mandzukic, il cui cross per Olic costringe De Silvestri all’anticipo che gli costa un brutto infortunio.

Ma nel complesso il possesso palla dei croati non e’ così schiacciante come all’andata, gli azzurri sono corti e rilanciano spesso senza timori. Così al 32′ El Shaarawy divora il pari su centro di Pellè ben lanciato da Marchisio, ma l’1-1 e’ in arrivo. Ancora rigore, ancora Mandzukic di mezzo con un errore, quello che lo provoca per il cucchiaio dal dischetto di Candreva.

Italy players celebrate their equalizing goal

Al 46′ Pellè, lanciato perfettamente da Pirlo, ha la palla del vantaggio ma Subasic para con reattività. Dall’altra parte, Buffon deve rinunciare a rientrare (taglio sotto il piede) e cede il posto a Sirigu, togliendo all’Italia la spinta delle sue urla che risuonano nel vuoto dello stadio. Ci pensa Pirlo a prendere per mano la squadra, riscattando un primo tempo tutto sommato opaco. Kovac invece sostituisce Rebic con Olic.

I ritmi non calano, tutte e due le squadre vogliono vincere, anche se all’Italia il pari può andare. Il primo tiro verso la porta arriva dopo un quarto d’ora; è il nuovo entrato croato che spara alto su una combinazione da palla inattiva. Un minuto dopo El Shaarawy toglie di testa la palla dal piede di Marchisio, su una bella fuga di Candreva chiusa dal cross perfetto.

Il pericolo arriva sempre dall’autore del pareggio: al 23′ pallone in profondità recuperato sulla linea di fondo e scarico indietro per Pirlo che ritarda un attimo per cambiare piede e da buona posizione spara alto sull’incrocio. Un paio di minuti, Candreva parte in dribbling sulla facia e mette in mezzo, El Shaarawy che perde il tempo dà dietro per Parolo che smorza il tiro debole in bocca a Subasic.

La Croazia invece fatica a sfondare, nonostante la palla spesso tra i piedi, e Kovacic ci prova al 32′ da fuori. Poi Rakitic alza malamente dal limite, e a dieci minuti dal termine Conte decide di provare a difendere il risultato: dentro Ranocchia per El Shaarawy, si torna alla difesa a tre. Resta il tempo per l’espulsione di Srna. E non e’ l’unica superiorità azzurra della serata.

(dell’inviato Francesco Grant/ANSA)